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Letter Beacon

In onde corte capita di ascoltare dei segnali ripetitivi consistenti in una singola lettera in alfabeto morse, si tratta appunto dei letter beacon, ossia dei radiofari che trasmettono una singola lettera in CW (A1A) senza sosta.

I letter beacon vengono identificati semplicemente con una lettera, appunto la lettera in alfabeto morse trasmessa su quella frequenza. Non vi sono elenchi o documentazione ufficiale, pertanto è possibile approssimare una posizione tramite triangolazione del segnale, ma è impossibile sapere da quale ente è gestito.

Questo tipo di trasmissioni ha avuto origine a fine anni ’60, acquisirono notorietà tra i radioamatori nel 1978 quando comparve nella banda degli 80 metri, sulla frequenza di 3594kHz, una trasmissione continua della lettera “W”, il gruppo SPEEDX ha pubblicato prove indirette che che questo particolare trasmettitore si trovava a Cuba.
Nel 1982 il gruppo SPEEDX riferì la scoperta da parte dell’esercito americano, che il faro “K” che trasmetteva su 9043 kHz si trovava a 48 ° 30 ‘N – 134 ° 58’ E, vicino alla città di Khabarovsk in URSS . Successivamente si è avuta conferma che il radofaro “K” erana effettivamente situati a Petropavlovsk sulla penisola della Kamchatka e il radiofaro “U” si trovava sulla costa del mare di Barents, tra Murmansk e Amderma. Il beacon “C” su 8000 kHz trasmetteva anche messaggi con il normale nominativo RIW , assegnato a una stazione di comunicazione navale russa a Khiva, in Uzbekistan.

Il reale scopo è sconosciuto, si ipotizza che i trasmettitori siano in delle postazioni militari, prevalentemente in Russia e qualcuno negli Stati Uniti d’America o loro territori non incorporati, ed abbiano funzione di ausili alla radionavigazione e marcatori di canale. Vi è stato un caso in cui l’origine di una trasmissione di questo tipo è stata ricondotta ad un trasmettitore legato a due palme in una spiaggia isolata della Florida.

Secondo ENIGMA i beacon cluster sono utilizzati dalla Marina russa (e in particolare dal ramo sottomarino) per trovare la frequenza radio più adatta per il contatto in base alle attuali condizioni di propagazione radio.

I letter beacon sono classificati in due gruppi:

  • Marcatori di canale o beacon solitari, ben distanti di frequenza da altri
  • Cluster beacon, un gruppo di radiofari (“C”, “D”, “M”, “S”, “P”, “A”, “M” e “K”) sono stati regolarmente segnalati a grappoli intorno a 3594 kHz, 4558 kHz, 5154 kHz, 7509 kHz, 8495 kHz, 10872 kHz, 13528 kHz, 16332 kHz e 20048 kHz. Il termine “cluster beacon” è spesso usato per loro, poiché questi beacon trasmettono in parallelo su frequenze distanti solo 0,1 kHz. Il gruppo che trasmette sui 7509 kHz trasmetteva fino a qualche anno fa sui 7039,0 kHz, all’interno della banda radioamatoriale internazionale di 40 m.

Curiosità sui letter beacon

Ci sono anche alcune stranezze, come il radiofaro “V” che trasmette su 5342 e 6430,7 kHz con modulazione scadente e tempismo irregolare.
Il marker di canale “W”, apparso nel 2012, è probabilmente collegato a una rete di bombardieri strategici della Russian Air Force Tu-95MS Bear.

I beacon “K” e “U”, che non sono più attivi, hanno trasmesso il loro codice morse di identificazione a lettera singola spostando la frequenza portante di circa 1000 Hz. Questa modalità di “FSK-CW” (F1A) . L’uso di FSK potrebbe indicare che il trasmettitore era pedisposto per trasmissioni di dati FSK, come RTTY . 

Il radiofaro “U” è stato utilizzato per scopo di disturbo radio (jamming) deliberato.

Il 7 settembre 2010 è stato ascoltato un faro a 9111,7 kHz alle ore 1546 UTC. Ha inviato un marcatore lento “A”, che non suonava come un faro russo (MX). Sembrava che qualcuno stesse giocando con il tasto telegrafico inviando lettere “A” e “M”. La trasmissione è durata fino ad almeno 1630 UTC.

Designazione ENIGMA2000 dei letter beacon

ENIGMA ID Description
MX Solitary HF single letter beacons
MXI Single letter beacons in clusters
MXII FSK beacons (K, U), no longer active
MXV Irregular “V” transmissions
MXP Letter beacons also sending messages
MXIII (deleted, merged with MX)
MXIV (deleted, merged with MX)

Guida all’ascolto di letter beacon

In Italia ricevere un letter beacon è facile, ce ne sono molti anche all’interno della banda radioamatoriale dei 40 metri, è possibile comunque ascoltarli un po’ ovunque in HF, nei giorni di buona propagazione anche ricevitori economici portatili ed antenne piccole sono in grado di captare questi segnali.

E’ possibile confonderli con le radioboe da pesca, che si trovano nella gamma di frequenze intorno ai 28MHz, esse trasmettono però in genere 2 o 3 lettere con una pausa di circa un minuto tra una trasmissione e l’altra, o con i radiofari NDB aeronautici in onde lunghe, che trasmettono in CW modulato in AM (A2A).

Frequenze letter beacon

Frequenza
ID
Località
ITU
Utilizzo
 
3043.0OBlocalità sconosciutaRUS  
3070.5Xlocalità sconosciuta; not Prague   
3088.0LSt. PetersburgRUSNavy 
3090.0LSt. PetersburgRUSNavy 
3092.0LSt. PetersburgRUSNavy 
3167.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3175.0VKhivaUZBNavy 
3194.4Alocalità sconosciutaRUS  
3195.0RIzhevskRUSarmy ? 
3208.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3262.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3264.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3290.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3322.0RIzhevskRUSarmy ? 
3335.0LSt. PetersburgRUSNavy 
3415.0Alocalità sconosciutaRUS  
3415.0OBlocalità sconosciutaRUS  
3564.0CMoscowRUSNavy 
3649.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3658.0VKhivaUZBNavy 
3699.5PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3807.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
3814.8Ilocalità sconosciuta   
3837.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4031.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4043.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4051.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4301.0SArkhangelskRUSNavy 
4302.0CMoscowRUSNavy 
4325.0RIzhevskRUSarmy ? 
4446.0VKhivaUZBNavy 
4476.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4498.5VKhivaUZBNavy 
4555.8FGdynia (?)POL  
4558.0RIzhevskRUSarmy ? 
4575.0VKhivaUZBNavy 
4605.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4646.0VKhivaUZBNavy 
4828.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4848.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
4878.0VKhivaUZBNavy 
4899.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
5111.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
5154.0Elocalità sconosciuta   
5154.0RIzhevskRUSarmy ? 
5154.9SArkhangelskRUSNavy 
5156.8 LUNID 
5306.0CMoscowRUSNavy 
5308.5LSt. PetersburgRUSNavy 
5465.0RIzhevskRUSarmy ? 
5862.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
5920.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSNavy 
5982.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
6203.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
6390.0RIzhevskRUSarmy ? 
6550.0DOdessaUKRnavy - Black Sea Fleet 
6934.0Tlocalità sconosciuta   
7002.0VKhivaUZBNavy 
7064.4Hlocalità sconosciuta   
7452.0RIzhevskRUSarmy ? 
7508 DSevastopolUkraineNavy 
7550.0RIzhevskRUSarmy ? 
8190.0LSt. PetersburgRUSNavy 
8492.0PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet 
9111.0Wlocalità sconosciuta   
10308.0CMoscowRUSNavy 
10612.0CMoscowRUSNavy 
13527.0Ylocalità sconosciuta   
13539.0VKhivaUZBNavy 
13636.0CMoscowRUSNavy 
20126.5EOlocalità sconosciuta   
20126.5Jlocalità sconosciuta   
20127.0FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet 
25250.0RIzhevskRUSarmy ? 
26170.0LSt. PetersburgRUSnavy

Frequenze cluster beacon

Frequenza
ID
Località
ITU
Utilizzo
4557.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
4558.0CMoscowRUSnavy
     
5153.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
5153.9SArkhangelskRUSnavy
5154.0CMoscowRUSnavy
5154.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
5154.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
7038.7 DSevastopolRUSnavy
7038.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
7038.9SArkhangelskRUSnavy
7039.0CMoscowRUSnavy
7039.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
7039.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
8494.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
8494.9SArkhangelskRUSnavy
8495.0CMoscowRUSnavy
8495.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
8495.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
10871.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
10871.9SArkhangelskRUSnavy
10872.0 CMoscowRUSnavy
10872.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
10872.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
13257.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
13257.9SArkhangelskRUSnavy
13528.0CMoscowRUSnavy
13528.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
13528.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
16331.8PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
16331.9SArkhangelskRUSnavy
16332.0CMoscowRUSnavy
16332.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
16332.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
17015.9SArkhangelskRUSnavy
17016.0CMoscowRUSnavy
17017.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet
     
20047.5PKaliningradRUSnavy - Baltic Fleet
20047.9SArkhangelskRUSnavy
20048.0CMoscowRUSnavy
20048.0KPetropavlovsk KamchatskiyRUSnavy
20048.2FVladivostokRUSnavy - Pacific Fleet

Siti di riferimento e fonti

https://it.wikipedia.org/wiki/Letter_beacon

https://www.hfunderground.com/wiki/Letter_beacon

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